Gentasia Awards

Gentasia Awards

Eindelijk is het zover, nou ja eigenlijk was het vorige week vrijdagochtend zover, de lijst met geselecteerde is bekend gemaakt door uitgever Annibo. Zij schreven een wedstrijd uit voor een fantasyverhaal of sprookje in drie verschillende categorieën, kinderen, tieners en volwassenen. In Februari stuurde ik Annibo mijn verhaal: ‘Het hart van steen.’ April kwam voor mij al het verlossende antwoord. Mijn verhaal zou in de kinderbundel komen.

Lange tijd liet Annibo niks meer van zich eigen horen. Andere deelnemers informeerde, gezien er na de eerste lichting van April behoorlijk wat verhalen ingestuurd waren en deze deelnemers nog niks gehoord hadden. Uiteindelijk kwam het er op neer dat Annibo overspoelt werd met verhalen en dit er meer waren dan zij hadden verwacht. In totaal deden er 262 verhalen mee. En ook al weet je dat je verhaal al geselecteerd is, het blijft spannend. Blijft dit zo of zitten er verhalen tussen de nieuwe verhalen die beter zijn en wordt je geschrapt? Je weet het natuurlijk maar nooit. Vorige week vrijdag kwam dan eindelijk de verlossende mail. Van de 262 verhalen werden er 91 verhalen van 74 auteurs geselecteerd en mijn verhaal staat nog steeds in de lijst. Het is niet alleen leuk om mijn eigen naam te zien, maar ook de namen van verschillende auteurs die ik via facebook of schrijfforums ken.

Illustraties

Het volgende spannende punt voor mij, waren de illustraties. Voor je verhaal mocht je namelijk illustraties insturen en dat had ik gedaan, maar ik had alleen een algemeen mailtje gekregen dat mijn verhaal was geselecteerd. Van anderen begreep ik dat bij hun per mail bevestigd was dat ook hun illustraties geplaatst zouden worden. Toch even een mailtje richting Antoine van Annibo gestuurd en s’middags had ik al verlossend antwoord. Mijn illustraties komen er bij in full color.

In totaal komen er vier illustraties bij mijn verhaal. De illustraties zijn gemaakt met copic markers en een zwarte fijnschrijver. Hieronder alvast een voorproefje

En verder?

Wat er verder gaat gebeuren is nog even spannend. Aan de bundels is, zoals de naam Gentasia Awards al verklapt, een prijs gekoppeld. Lezers kunnen stemmen op hun favoriete verhaal. Waarschijnlijk komt er in elk boek een code waarmee gestemd kan worden. December 2014 zal de prijsuitreiking plaatsvinden en augustus 2015 komt er een Gentasia festival.

Maar voor zover ben ik vooral blij dat mijn verhaal in één van de bundels geplaatst is. En mijn felicitaties voor alle anderen die één of meerdere verhalen in de bundel krijgen. Voor wie meegedaan heeft en niet geselecteerd is, niet opgeven. Ook al is het nu niet gelukt misschien een volgende keer wel. Schrijven blijft hard werken en met elk verhaal dat je schrijft, wordt het volgende beter. En plezier in het schrijven blijft het belangrijkste.

De Gentasia bundels zullen naar verwachting september 2014 verschijnen.

Lijst geselecteerden

Hieronder de lijst van alle geselecteerden. De lijst is op alfabetische volgorde en de verhalen zullen willekeurig in één van de drie bundels komen. Bij elkaar worden het drie flinke boeken met elk dertig verhalen.

1. Alex Hoogendoorn (‘De Zusjes uit Panama’)
2. Angelina van Kemenade ( ‘Het hart van steen’)
3. Angelieke Uittenbogaard (‘Donkere diepte’)
4. Annemarieke Bergman (‘Het meisje en de zee’)
5. Bianca Nederlof (‘De melodie van Ide en Elom’)
6. Bjarne Donderdag (‘De Varkenshazy’)
7. Bronja Prazdny (‘Subtropisch zwembad’)
8. Carlo Sanner (‘Joris en de draak’)
9. Clarine Van Elsacker (‘Andreia’)
10. Cora de Vos (‘Wonder op Holy Island’, ‘De zang van de kleine zeemeermin’)
11. Corina Heijrlis (‘Leonardo en de uitvinding’)
12. Corinne Poleij (‘Bonensaus’)
13. Dane Schlebaum (‘Shira de zigeunerin’)
14. Daphne Emmen Riedel (‘Het land zonder lente’)
15. Debby Willems (‘Dode rozen’)
16. Diana van Sloten (‘De boskabouter’)
17. Elles Maarseveen (‘Doppie en de verboden paddenstoel’)
18. Elly Van Gelderen (‘De familie Raus Maus’)
19. Els De Vuyst (‘Bloedgroen’)
20. Elvira Agterberg (‘De spiegel van Dim’)
21. Frank Stol (‘Een klauwdier in de achtertuin’)
22. Gert-Jan van den Bemd (‘De jaarringen’)
23. Hay van den Munckhof (‘Een hoge prijs’, ‘De tijdbus’, ‘Een hemels leven’)
24. Hendrik van Oordt (‘Rex en de volle maan’)
25. Hervé Deleu (‘Het geslacht Carduus’)
26. Igo Jerphanion (‘De ovale spiegel’)
27. Ineke van Stempvoort (‘Sis, een potig kereltje’, ‘Onbewust’)
28. Inge Hulsker (‘De Orgeltante’)
29. Isabel Peters (‘Silvanima’)
30. Jaap Boekestein (‘De biecht van een dode’)
31. Jacintha Ongenaert (‘Koningen en Koninginnen’)
32. Jacqueline Weers (‘Cilia’)
33. Jan Rood (‘Geen verhaal’)
34. Jeannette Jansen-Kim (‘De vijand’)
35. Jessica Metten (‘Paddenpracht’)
36. Johanna Lime (‘Het Feirarietalent’, ‘De antibuilenbruildrank’, ‘Ruilen met korrigans’)
37. Joris Denoo (‘Kletskaas’)
38. Joyce van Dijk (‘Het verjaardagpartijtje van Kadavo’, ‘Oplossing’)
39. Jozef Bakker (‘De prijs voor succes’)
40. Karlien Van Houtte (‘De drakenprinses’, ‘Schaduwzijde’, ‘Kalliope’)
41. Kathleen Verbiest (‘De ratten van Hamelen’)
42. Killian McNeil (‘Mijn bedovergrootmoeder’)
43. Koen Smet (‘Ogen van groen’)
44. Linda van Oosten (‘Keuze’)
45. Louise Flint (‘De laatste maanrijder’)
46. Maaike de Groot (‘Wereld zonder naam’)
47. Margot Eppink (‘Duimelijntje’, ‘Anderland’)
48. Martine Knijf (‘Naia’)
49. Mickey Redant (‘Minneleven van de zee’)
50. Monica Dieleman (‘Ziekte der demonen’)
51. Motell Rijnen (‘Parabel van de blauwe en de bruine ogen’)
52. Nancy Meelens (‘Izo en Izianne’)
53. Niels Hofmans (‘Hart’, ‘Kerst in de sneeuw’)
54. Nienke Pool (‘Iris is een engeltje’, ‘Tjalf en de Saga van de Witte Leeuw’, ‘Eekhorentjespastei met salie’)
55. Nina Ruder (‘Het Dino-eiland’)
56. Pen Stewart (‘Zevenstipje is bang’, ‘Nachten van duizend-en-één-levens’, ‘V+M’)
57. Peter den Haring (‘Dikke Hans leert vliegen’, ‘Widar de wolvendoder’, ‘De bewaker van de heilige gong’)
58. Peter Janssen (‘Spiegelveld’)
59. Peter Pandorra (‘Het gat in de ozonlaag’)
60. Regine Ryckoort (‘Het wonderboek’)
61. Renate Kerkhofs (‘Prinsesje Blablibla’)
62. Rik Marvick (‘Absolutium’)
63. Rita Goyens (‘Sprookje’, ‘De stille wereld’)
64. Rob Geukens (‘Het veld van eer’)
65. Sascha van Amersfoort (‘De tulpenbol’)
66. Scintilla (‘Blijf geloven’)
67. Sophie Verroken (‘Rust’)
68. Sylvie Derous (‘De jongen in het donker’)
69. Terence Geurts (‘Inkt’)
70. Terrence Lauerhohn (‘ Naar waarheid geschreven’)
71. Trees Turpijn (‘Onderwatervriendin’)
72. Wendy Schuchmann (‘Als een echte Voltrekker’)
73. Wilfried Vanneste (‘Bevend standbeeld’)
74. Yvonne Gillissen (‘De kus van de maan’)

Schrijfwedstrijden en meer

Schrijfwedstrijden en meer

Eén ding is zeker, ik sta niet stil op schrijfgebied en ook op het gebied van illustreren hou ik me eigen goed bezig. Ik doe mee met verschillende wedstrijden waarvan de deadline bij de meeste inmiddels verstreken is, maar waar de uitslag nog niet van bekend is.

Schrijfwedstrijden

  • Gentasia, omdat ik bij de eerste inzendingen hoor weet ik dat mijn verhaal geplaatst zal worden in de bundel voor kinderen. Deze bundels zal, net zoals de bundels voor jongeren en volwassen in Augustus gepubliceerd worden. Morgen zal (als het goed is) definitief bekend gemaakt worden welke verhalen de bundels gehaald hebben.
  • llustratiewedstrijd Lemniscaat, van deze wedstrijd is de uitslag al langer bekend. Van de ruim 600 inzendingen zijn tien inzendingen geselecteerd en helaas niet die van mij. Maar ik moet zeggen dat ik niet alleen veel, maar ook sterke concurrenten had.
  • Illustratiewedstrijd Kluitman, bij deze wedstrijd werd er gevraagd een drietal illustraties te maken bij het verhaal van Isa Hoes en haar dochter Vlinder. Een mooie kans als beginnend illustrator. De deadline is verstreken, maar de uitslag is nog niet bekend. Ook van het aantal inzendingen is niks bekend gemaakt.
  • Fantasy strijd Brugge, ook van deze wedstrijd is de deadline verstreken en over mijn inzending ben ik zeer tevreden. Ik denk dat het een goede kans maakt om op de shortlist te komen. Maar of ik gelijk heb? Dat zal eind september pas blijken.
  • Key Colours, in het reglement stond dat je met zoveel inzendingen mee mocht doen als je wou en daar heb ik gebruik van gemaakt. Maar liefst drie prentenboek verhalen met illustraties heb ik die kant opgestuurd. De deadline is nog niet geweest, maar gezien het werk wat ik met die verhalen heb gehad, blijft het bij die drie. En voor de uitslag zal ik tot begin oktober moeten wachten.
  • Kinderverhalen wedstrijd van Inclusive works, voor deze wedstrijd heb ik één verhaal ingezonden en ook hier is de deadline nog niet verstreken, tot 31 augustus kan er ingezonden worden. Ik weet niet of je met meer verhalen mee zou mogen doen, maar ik hou het op één. Ik moet zeggen dat ik het een hele uitdaging vond om met zo weinig woorden een verhaal te schrijven waarin opa/oma en de multiculturele samenleving een rol moeten spelen. Uitslag zal november 2014 komen.
  • Paul Harland Prijs, net als vorig jaar heb ik ook dit jaar met twee verhalen meegedaan. Voor mijn idee zijn de verhalen een stuk beter dan die van vorig jaar, maar of de voorselecteurs en jury dat ook vinden zal nog moeten blijken. De uitslag zal pas ergens in februari bekend worden gemaakt.

Manuscript

En in afwachting van al die uitslagen ben ik behoorlijk zenuwachtig. Eigenlijk zou ik niet mee moeten doen met die wedstrijden veel te zenuwslopend, maar het houdt je wel lekker bezig en met elk verhaal dat je schrijft ben je weer een ervaring verder.

En om nou te zeggen dat het schrijven van een manuscript en opsturen naar een uitgever minder zenuwslopend is. Nou niet bepaald, tijdens de wedstrijd voor Keycolours heb ik een vierde verhaal geschreven, eigenlijk was dit mijn derde verhaal, maar het verhaal dat ik daarna schreef vond ik beter bij de wedstrijd passen. Het verhaal dat ik naar een uitgever heb gestuurd is een apart verhaal, waar ik zelf heel tevreden over ben, maar waarbij het niet makkelijk zal zijn een uitgever te vinden. Juist vanwege het aparte. Twee uitgevers hebben het dan ook al afgekeurd, vrij snel naar mijn mening. Na een halve dag kreeg ik al een nee te horen en dan vraag ik me af hoe goed ze het bekeken hebben. Van uitgever drie ben ik nog in afwachting, maar ik heb het verhaal vorige week pas opgestuurd en kan nog wel wat geduld opbrengen. Mocht ook deze uitgever het niet willen uitgeven, dan ga ik er een e- (prenten)boek van maken en op amazon plaatsen.

Nieuw e-book

sterrenmannetjeEn over e-boeken gesproken. Maandag heb ik een nieuw e-book op Smashwords geplaatst, ‘Reisgids naar Sterrenland.’ Deze reisgids neemt je mee naar het land van de Sterrenmannetjes en is een voorloper op mijn boek ‘Het boek dat niet mocht bestaan,’ dat Maart 2015 via Zilverbron uit zal komen. Deze reisgids is gratis te downloaden en een mooie manier om alvast kennis met Sterrenland te maken.

En of ik het komende maanden rustig zal hebben? Ik heb genoeg om me eigen mee bezig te houden. Ik ben bezig met een eerste verhaal voor Fantastels en als het lukt wil ik deze keer met twee of misschien zelfs drie verhalen meedoen. Daarnaast wil ik nog meer verhalen gaan schrijven over de Sterrenmannetjes. Deze zullen ook gratis op Smashwords te downloaden zijn.

Hoezo maak me gek?

Ik vind het heerlijk om mee te doen met al die wedstrijden. Soms verlies je, maar soms is het een succes. De uitkomst is altijd afwachten. Maar het brengt meer met zich mee, spanning en onzekerheid. En zeker die onzekerheid maakt je gewoon gek.

Mijn deelname met het verhaal ‘Blikjes, blikjes en nog meer blikjes’ voor de dag van de duurzaamheid van vorig jaar is zeker een succes te noemen. Mijn verhaal werd gekozen en stond met negen andere verhalen in het boek ‘Nog lang en gelukkig.’ Een prestatie waar ik nog steeds trots op ben, maar ook een prestatie die onzekerheid op levert. Was mijn verhaal wel zo goed? Waren er misschien niet zoveel deelnemers? De jury bestond uit mensen van uitgeverij Zwijssen en aangezien Zwijssen ook een naam hoog te houden heeft, ga ik er nog steeds vanuit dat ze selectief geweest zijn en als mijn verhaal niet goed was, deze gewoon niet geplaatst zou zijn.

Diezelfde onzekerheid kwam laatst weer om de hoek kijken, nadat ik een mail kreeg over Gentasia. Mijn verhaal ‘Het hart van steen,’ zal in hun bundel geplaatst worden. Fantastisch natuurlijk, maar toen ik op wel heel veel plekken mensen blije berichten zag schrijven, over hun plaatsing voor dezelfde wedstrijd, kwamen die vragen weer. Hoe streng was hun selectie? Werd iedereen geplaatst? Gisteren las ik op een schrijfforum dat zeker niet zomaar iedereen geplaatst is. Van de 90 deelnemers zijn er 20 verhalen geselecteerd. En dat is toch wel een opsteker.

Het is niet alleen de schrijfwedstrijden waar deze onzekerheid om de hoek komt kijken. Ook bij Keycolours en de illustratiewedstrijd van Lemniscaat heb ik hier last van. Al rond googlend ben ik wat andere deelnemers tegengekomen. Illustratoren met veel ervaring en wel hele goede illustraties. Eind mei weet ik van Lemniscaat meer. Eigenlijk zou dit half mei zijn, maar ze hadden blijkbaar aardig wat inzendingen. 637 in totaal en dan ga je je toch afvragen hoeveel kans je dan eigenlijk nog maakt. Maar goed een kans is nog steeds een kans natuurlijk en die kans is altijd nog groter dan bij de loterij.

Moet je dan wel meedoen als het elke keer zoveel onzekerheid met zich meebrengt? Eerlijk gezegd denk ik niet dat ik de enige ben die met deze onzekerheid zit. Ik denk dat iedereen daar wel eens last van heeft en het gewoon een stemmetje is die je moet negeren. En op de momenten dat die onzekerheid weer komt stel ik me eigen twee vragen:
-Wat als ik het niet op zou sturen? Dan zou ik even ver zijn als ik nu ben. Eigenlijk heb ik niks te verliezen
-Hoe wil ik op mijn leven terug kijken als ik aan het einde ben. In ieder geval niet als iemand die alleen maar naar dat onzekere stemmetje luisterde.

Een ding is zeker. Ook al verlies je een wedstrijd het is niet het einde van de wereld en je haalt er altijd wat uit, zoals ervaring.

Fantastelsdag

Vol spanning ging ik gisteren naar de prijsuitreiking van de Fantastels. We (man en ik) kwamen iets voor half drie op de parkeerplaats en deze stond al vol met mensen die net zo zenuwachtig waren als ik. De afgelopen maanden heb ik aardig wat schrijf facebook vrienden gekregen die gisteren ook aanwezig waren bij de Fantastels en op het schrijfforum was afgesproken om iets roods te dragen. Zoekend naar iets bekends ben ik richting de eerste mensen met iets roods aan gegaan. Een goede gok, ook zij waren van het schrijfforum. Verder heb ik niet zoveel andere mensen gesproken. Even hoi gezegd tegen Marjo en Dinie en dat was het.

Al snel mochten we naar binnen en konden we plaats nemen aan de tafeltjes. Toen Anaïd begon met de prijsuitreiking, heb ik niet lang meer in spanning hoeven te zitten. Ik hoorde gelukkig niet bij de gediskwalificeerde en ook niet bij de laatste tien, maar toen kwam het volgende sheet en op nr 129 stond mijn naam. Jammer, maar ik had al een vermoeden waarom. Tijdens de pauze hadden we het over de verhalen en ik vertelde over mijn verhaal en waarom ik dacht dat hij niet hoger was. Zelf ben ik nog steeds van mening dat het een goed verhaalidee is met heel veel goede elementen, maar toen ik het vrijdag nog een keer doorlas, vond ik het niet goed uitgewerkt, had ik het gevoel dat ik er veel meer mee zou kunnen en het einde vond ik te abrupt. Aan het einde van de middag kon het juryrapport opgehaald worden en inderdaad de jury had precies dezelfde mening als ik. Het is in de tussentijd erg gaan kriebelen en ik zit vol ideëen voor dat verhaal. Ik ga het dan zeker nog verder uitwerken.

En dan kom ik bij een luxe probleem. Mijn eerste verhaal voor de Paul Harland prijs heb ik vorige week geschreven. Deze ligt te rusten, over een paar weken lees ik het nog een keer door en dan op zoek naar proeflezers. Maar in grote lijnen is het verhaal goed. In tegenstelling tot mijn Fantastels verhaal is dit verhaal begonnen met een plot en al aardig uitgewerkt. Het is een verhaal dat ik jaren geleden voordat ik kinderen had geschreven heb. Toen waren het iets van 30.000 woorden. Na al die jaren kwam het verhaal laatst weer in mijn hoofd, wist ik ineens hoe ik het moest schrijven en met heel veel ruis minder zit het onder het maximale woordenaantal van de Paul Harland Prijs. Dan is er nog een verhaalidee waarvan ik het plot geschreven heb en het eerste deel opgeschreven. Deze is nog niet af. Vannacht kreeg ik weer een idee en zag het hele verhaal voor me. Misschien kan dit een fantasy strijd Brugge verhaal worden, maar of het onder die 1500 woorden kan blijven? Gelukkig is er volgend jaar nog een Fantastels en met al die verhaalideëen met uigeschreven plot en nog heel veel tijd, moet het toch lukken om een verhaal in testuren met plot en goed uitgewerkt.

Nog twee dagen

Nog twee dagen

Nog twee dagen voor de prijsuitreiking van de Fantastels en ik moet zeggen dat het ondertussen wel erg spannend wordt. Er zijn al foto’s op facebook van die mooie trofee, maar de naam van de winnaar wordt nog verborgen onder een roze papiertje. Een naam die (volgens mij) nu nog maar bij één persoon bekend is en zondag eind van de middag, weten we het allemaal.

Mijn planning voor deze wedstrijd begon goed. Ik had twee verhalen voor de PHP ingestuurd en zo in de zomermaanden genoeg ideëen voor nog een hele berg verhalen. Toen ik zag dat bij de Fantastels zelfs drie verhalen ingestuurd mochten worden, was ik daar heel blij mee. Met mijn voornemen voor drie verhalen begon ik ijverig te schrijven. Verhaal nummer één begon aardige vormen aan te nemen. De ideëen die ik had in de zomermaanden, waren een paar maanden later verdwenen. Maar dat maakte toen niks uit. Ik krijg wel vaker goede ideëen vlak voor de deadline. September naderde en verhaal één was al over de helft. Een paar proeflezers hebben het verhaal gekeurd en helaas voor mij was het oordeel niet bepaald positief. Het grootste kritiekpunt: “We missen het plot.” De tip hierbij was om eerst voor mezelf het plot op te schrijven en dan te beginnen met het verhaal. Op dat moment was ik het er niet mee eens. Ik was al maanden met dat verhaal bezig en vond het een heerlijk queste a la Lord of the Rings, maar dan net een beetje anders.

Op een avond tijdens het eten, vertelde ik mijn man vol enthousiasme over mijn verhaal. Maar op het punt dat ik wilde vertellen waar het over ging, lukte het niet en kwam ik tot de conclusie dat ze gelijk hadden. Al die maanden had ik hard aan mijn verhaal gewerkt en het plot miste. Vaak heb ik een vaag idee en begin dan met schrijven. Tijdens het schrijven ontwikkeld het verhaal zich. Iets wat goed werkt voor mij, maar bij dat verhaal is het compleet de mist in gegaan. Eigenlijk was die tip helemaal niet zo verkeerd en met een week voor de einddatum begon ik het verhaal opnieuw te schrijven. Het inschrijfgeld had ik inmiddels overgemaakt en bij gebrek aan tijd hield ik het op één verhaal.

Ik ben me eigen gaan afvragen wat ik precies wilde vertellen met dit verhaal. Heel de queste heb ik weggegooid en tijdens het schrijven ben ik zo goed mogelijk bij, wat ik eigenlijk wilde vertellen, gebleven. Uiteindelijk werd het een, voor mijn doen, experimenteel verhaal. Na alles nog eens heel goed doorgelezen te hebben, heb ik het verhaal opgestuurd in de hoop dat de jury het kan waarderen. En of dat zo is? Tja, daar kom ik zondag pas achter. En ook al vindt de jury het een flop en geen top, ik heb er zeker iets van geleerd. Niet alleen op tijd beginnen met het verhaal, maar ook van tevoren het idee uitdenken.

Verhaal ideeën

Verhaal ideeën

Ineens komen ze in je hoofd geplopt. Soms was je iets aan het lezen, kijken of met iemand aan het praten, maar soms komen ze zomaar midden in de nacht je hersenpan in geslopen. Ze blijven je achtervolgen, net zolang tot je begint met schrijven.

Een tijdje terug wist ik nog niet of ik wel mee ging doen met de PHP dit jaar. Niet omdat het geen leuke wedstrijd is. Het is zeker een leuke wedstrijd om mee te doen en het blijft een uitdaging om hoger te eindigen dan vorig jaar. Maar met al die andere projecten waarmee ik bezig ben, was het voor mij de vraag of het wel ging lukken. Zoals het er nu naar uitziet is het antwoord: ‘Ja.’ Dankzij die heerlijke ideeën die rond blijven dwalen in mijn hoofd, wachtend tot ik ze op schrijf. En zeker gezien de deadline die zowel voor de PHP als voor Keycolours in de zomermaanden ligt, moet het lukken om met minstens één verhaal en misschien zelfs twee mee te doen aan de PHP en twee prentenboeken voor Keycolours.

Andere schrijfwedstrijden zijn daarentegen van mijn lijstje geschrapt. De kans dat ik nog met Insomnia meedoe is vrij klein geworden. Ik had een verhaal geschreven en zeker, het was leuk om eens een poging te doen om een thriller te schrijven, maar helaas het verhaal werd alles behalve enthousiast ontvangen door de proeflezers. En of het voldoende in de sfeer van Allan Poe is? Daar werden grote vraagtekens bij gezet. Natuurlijk hoef ik me daar niks van aan te trekken. Ik heb nog tot april de tijd, genoeg tijd om het verhaal opnieuw te schrijven. Maar eerlijk gezegd vind ik het gewoon leuker om met de prentenboeken voor Keycolours bezig te zijn.

En dan is daar nog de Fantasy Strijd van Brugge. Ook daar wilde ik aan meedoen en ook hierbij heb ik redenen om hem van mijn lijstje te schrappen. Het probleem is het woorden aantal. 1500 woorden, zijn vrij weinig voor een goed verhaal. En met het verhaal waar ik nu mee bezig ben telt de inleiding inmiddels iets over de 1500 woorden. Maar wie weet, als er nog een idee binnen komt sluipen wat zich perfect leent voor zo’n kort verhaal?

Maar wat als ik toch in tijdsnood kom en het verhaal (of de verhalen) zijn niet op tijd af voor de PHP? Dan is er nog altijd de Fantastels. Aan schrijfwedstrijden is gelukkig, in tegenstelling tot tijd, geen gebrek.

Illustrator of schrijver

Illustrator of schrijver

Vroeger wilde ik altijd iets met tekenen doen. En ook al schilder ik tegenwoordig elke woensdagavond bij de Rietpen, dat tekenen is ver naar de achtergrond verdwenen en ik hou me meer bezig met schrijven. Toch blijft het kriebelen. Na een aantal prentenboeken op Smashwords en Amazon gezet te hebben, wil ik meer met illustreren gaan doen.

Mijn allereerste prentenboek maakte ik op de SPW met nog drie andere klasgenoten. Iemand schreef het verhaal, ik maakte de tekeningen en weer anderen kleurden de tekeningen in. Van de tekendocent kreeg ik een groot compliment over mijn tekeningen. Hij vond dat ik meer moest doen met illustreren. Toch deed ik dat niet. Wat er gebeurd is? De kunstacademie, klinkt misschien raar, maar je leert er niet je tekentechnieken verbeteren en een paar extreem kritische docenten later, was ik mijn liefde voor het tekenen kwijt.

Jaren later begon het te kriebelen. Ik hoorde over de illustratorendagen bij Clavis. Een paar maanden ben ik bezig geweest met het vullen van mijn portfolio. Helaas vonden ze mij niet goed genoeg. Ze zagen zeker talent, maar nog niet voldoende ontwikkeld. Mij werd de vraag gesteld wat ik wilde, wilde ik de tante zijn die leuke tekeningen maakt of wilde ik meer. Mijn antwoord was toen dat ik zeker meer met illustreren wilde. Ik vertelde dat ik ook verhalen schreef en kreeg het advies om me te focussen. Richten op één ding. Ik koos voor het schrijven.

En dan zijn we weer een paar jaar later en weer begint het te kriebelen. Eerst kwam ik de wedstrijd Keycolours tegen en daarna de illustratie wedstrijd van Lemniscaat. Een mooie gelegenheid om meer te gaan doen met het illustreren. Inmiddels heb ik mijn illustratie doelen gesteld. Voor Keycolours heb ik inmiddels twee verhalen geschreven. Deze ga ik beide uitwerken met illustraties. Voor Lemniscaat heb ik vandaag mijn laatste illustratie gemaakt.

Het blijft spannend. Zeker met dat stemmetje dat zegt, ben je wel goed genoeg? Zijn anderen niet beter? Een stemmetje dat ik zoveel mogelijk probeer te negeren. Gewoon proberen en wie weet. De illustraties plaats ik nog een keer op mijn site, maar nu nog niet. Voor beide wedstrijden mag er niks openbaar gemaakt worden. Voor wie vast een voorproefje wil, ik kan nog wel een paar proeflezers gebruiken. Beide prentenverhalen zijn geschreven voor kleuters.

Eerste stap

Voor alles is er een eerste stap. De eerste stappen die je als baby maakt. De eerste stap naar school. De eerste stap voor een nieuwe baan. De eerste stap in een relatie. En zo zijn er heel veel eerste stappen. Momenten om bij stil te staan. Het begin van een nieuwe hoofdstuk in je leven.

Deze week heb ik zo’n eerste stap gemaakt. Oké er zijn al een aantal stappen aan vooraf gegaan, maar het is de eerste officiële stap. Mijn contract voor ‘Het boek dat niet mocht bestaan,’ is ondertekent en met de post naar Zilverbron gestuurd. Inmiddels heb ik één ondertekend exemplaar weer retour. Het is de eerste stap voor mijn schrijfcarrière als kinderboekenschrijfster. Het eerste boek met mijn naam er op dat in de winkel zal verschijnen.

‘Het boek dat niet mocht bestaan’ is een fantasy verhaal voor de jeugd vanaf ongeveer 10 jaar. Een spannend verhaal, waar ik nog niet teveel over ga verklappen. Maar dat het spannend is, dat is zeker. Niet alleen het verhaal, maar ook voor alle komende stappen die ik zal gaan maken, voor het boek eindelijk in de winkel ligt.

Het boek staat gepland voor maart 2015. Aan de ene kant lijkt zo’n jaar lang, maar aan de andere kant is een jaar zo voorbij en de eerste stap is genomen.

Waanzinnige plannen

Waanzinnige plannen

ATijdens de Paul Harland Dag was er een boekenmarkt. Alle Nederlandse fantasy, sience fiction en horror schrijvers konden tijdens deze dag hun boek aanbieden. Zo ook Marcel van Driel, schrijver in verschillende genres, schrijver van waanzinnige plannen. Eerder die dag had hij een presentatie gegeven, waarin hij over dit boek vertelde. Het trok mijn aandacht en ik hoefde er dan ook niet lang over na te denken om het te kopen.

Ik ben ergens halverwege en hoe interessant ik het boek ook vind, ik merk ook dat ik niet helemaal zijn doelgroep ben. Het boek richt zich op mensen die al jarenlang met plannen rondlopen, maar deze niet verwezenlijken. En daar zit het verschil. Ik heb plannen, stap uit mijn comfort zone en voer ze uit.

Mijn waanzinnige plan voor dit moment is het maken van een prentenboek. Al toen ik vier was, riep ik dat ik tekenares wil worden. Op mijn twaalfde wist ik het zeker, ik wordt illustratrice van kinderboeken. Natuurlijk heb ik dit al eerder gedaan en deze op Smashwords en Amazon geplaatst, maar toch wil ik er meer mee. Een prentenboek uitgegeven bij een reguliere uitgever. Eentje die niet alleen digitaal is, maar ook in boekvorm.

Soms merk je gewoon dat als je een plan hebt, er van alles op je pad komt dat je aanmoedigt om het plan uit te voeren. Kansen die je gewoon niet kan laten liggen. Eerst kwam ik Keycolours tegen. Een tweejaarlijkse schrijf en tekenwedstrijd voor prentboeken georganiseerd door Clavis. Het verhaal is af en de idee schetsen zijn gemaakt. Nu nog een paar proeflezers, de schetsen goed uitwerken en drie tekeningen helemaal uitgewerkt.

Vandaag kwam ik de tweede wedstrijd tegen. Deze wordt georganiseerd door Lemniscaat en is net zo interessant als Keycolours. Met zoveel leuke wedstrijden moet het toch lukken? En anders is amazon nog één (of twee) Nederlandstalig prentenboek rijker.

Paul Harland Dag

Paul Harland Dag

Wat een dag gisteren. Vol verwachtingen, zenuwen, lichte teleurstelling, maar ook realistisch zijn. Waar heb ik het over? De Paul Harland Dag natuurlijk. Een dag georganiseerd voor de PHP, een jaarlijks terugkerende schrijfwedstrijd voor iedereen die fantasy, horror en sience fiction schrijft.

Ooit in een ver verleden deed ik eerder mee. Toen nog vol naïviteit. Daar doe ik wel even aan mee, dacht ik toen. Makkie, maar niet heus kwam ik later achter. Ach die naïviteit van toen heeft wel iets. Maar de realiteit volgde snel. Mijn verhaal eindigde toen bij de laatste vijf.

Inmiddels ben ik een stuk wijzer. Er doen gewoon heel veel goede schrijvers mee met deze wedstrijd. Schrijvers die al eerder in tijdschriften of bij een uitgever hebben gepubliceerd. Schrijvers die al jaren meedoen. En wat voor kans maak je dan als groentje?
php-2013
Toch besloot ik 2013 weer mee te doen. Na het krijgen van twee kinderen en een pauze stop op schrijfgebied is schrijven weer serious bussiness geworden voor mij. Eerst als tekstschrijver en later ben ik ook de verhalen weer gaan oppakken. Iets wat niet geheel onverdienstelijk is gebleken. Met als topper de publicatie van ‘Het boek dat niet mocht bestaan,’ dat gepland staat voor het voorjaar van 2015, bij Zilverbron. Hier zal ik binnenkort in een ander blogpost meer over vertellen.

Schrijfwedstrijden zijn een mooie gelegenheid om wat meer schrijfervaring op te doen. Bij de PHP krijg je ook als je niet door de voorselectie heen bent een beoordeling. Iets waar je altijd wel iets uit kan halen. En dit keer deed ik niet met één, maar met twee verhalen mee. Uiteindelijk hebben er 206 verhalen meegedaan. Een superrecord voor deze wedstrijd. En dan ga je je toch afvragen. Hoe groot de kans is om door die strenge voorselectie te raken met al die goede schrijvers? Uiteindelijk zijn er maar 37 verhalen die dit geluk hadden.

Gisteren ging ik samen met m’n man vol goede moed naar de Paul Harland dag. Onderweg even de kids naar opa en oma gebracht en toen door. Deze dag was echt meer dan de moeite waard. Ik werd verrast door de leuke presentaties, de zangkunsten van Peter Schaap en genoten van het optreden van de schrijversband. En toen was het moment daar, de uitslag. Alleen de 37 verhalen die door de voorselectie kwamen werden van 37 tot 1 genoemd. En daarnaast de winnaars van onder andere beste sience fiction verhaal, beste verhaal voor wie er voor het eerst meedeed en beste verhaal voor jonge deelnemers onder de dertig. Helaas mijn verhaal zat er niet bij. Bewondering overigens voor die 37 deelnemers die hier wel bij zaten.

Of ik weer mee doe met de editie van 2014? Ik weet het nog niet. Het is zeker een uitdaging om te proberen hoger te eindigen dan deze keer, maar er zijn al een aantal wedstrijden waar ik aan mee wil doen. Insomnia van Letterijn met een poging voor een eerste horror/thriller verhaal, Gentasia met een sprookje waar mijn kinderen een hoofdrol in spelen voorzien van eigen illustraties en Keycolours. Het is altijd mijn droom geweest om een prentenboek te maken. En als de zomermaanden tot hun einde komen is het tijd om ‘Het boek dat niet mocht bestaan,’ meer onder de aandacht te brengen en ik verwacht dat ik nog wel wat werk zal hebben aan het manuscript zelf.